Hanoi (2/3 jours – 2/3 Days)

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J’ai eu l’occasion de visiter Hanoi lors d’un voyage plus long au Vietnam dont je parle ici.
I had the opportunity to visit Hanoi as part as a longer Vietnam trip, which you can find details about here.

Hanoi est une capitale très sympathique et vivante que l’on peut visiter en marchant (en faisant bien sûr attention aux très nombreuses motos mais on prend assez rapidement l’habitude de s’élancer au milieu d’elles pour traverser). de jour comme de nuit il y a toujours quelque chose à voir, les habitants semblant apprécier de se retrouver le soir dans les petites échoppes ou simplement sur les trottoirs pour manger ensemble ou passer le temps, ce qui se comprend lorsque l’on découvre l’étroitesse des immeubles et les logements étouffants tout au fond des allées qui ne semblent pas avoir de fenêtres. Le lac de Hoan Kiem, un incontournable, s’affiche comme le poumon de la ville et il est très agréable d’en faire le tour à la tombée de la nuit.

Hanoi is a very friendly and lively capital that can be visited on foot (pay attention, of course, to the very large number of motorcycles, but one quickly gets into the habit of setting off among them to cross the streets). There is always something interesting to see during the day or at night when the locals seem to enjoy meeting up in the small restaurants or simply on the sidewalks to eat together or pass the time, which is understandable when you discover the narrowness of the buildings and the stuffy dwellings at the far end of the aisles which do not seem to have windows. The Hoan Kiem lake, a must do, appears as the lung of the city and it is very pleasant to go around it at dusk.

I. Que faire à Hanoi ? What to do in Hanoi ?

I. Le lac Hoan Kiem / The Hoan Kiem lake

Le lac Hoan Kiem s’affiche comme le poumon d’Hanoi. La journée, c’est un lieu de détente, parfait pour une balade au calme ou pour s’installer tranquillement sur une terrasse pour une petite pause. Les soirs de weekend, les routes autour du lac Hoan Kiem sont bloquées à la circulation et locaux comme touristes affluent dès la fin de journée dans une ambiance de fete foraine. Les enfants s’amusent avec des ballons gonflables, les couples et les familles se promènent et ceux qui aiment danser s’arrêtent dans les différents cercles spécialisés (salsa, bacchata, etc). Quant aux amoureux, ils visitent le temple Ngoc Son sur l’Ilot de Jade. Cette ambiance et les visages heureux de ceux qui se promènent valent le détour !

Lake Hoan Kiem appears as the lung of Hanoi. During the day, it is a place to relax, perfect for a quiet stroll or to sit for a while on a terrace to enjoy a short break. On weekend evenings, the roads around Hoan Kiem Lake are blocked from traffic and locals and tourists gather around in a very festive atmosphere. Children play with inflatable balloons, while couples and families walk around or dance. As for lovers, they visit the Ngoc Son temple on the Jade Island. This atmosphere and the happy faces of those who walk around are worth the detour!

II. Train Street

La rue du train, comme son nom l’indique, est réalité un tronçon de voie ferroviaire qui traverse le cœur de certains quartiers résidentiels d’Hanoi. Les rails passent vraiment entre les maisons et l’espace laissé au train pour passer n’est pas plus large que celui d’une rue normale, ce qui en fait un décor surprenant. Cette rue se situe dans le vieux quartier d’Hanoi, au croisement des rues Dien Bien Phu et Ton That Thiep. Si elle est principalement constituée d’habitations traditionnelles, on y trouve également de nombreux petits bars dans lesquels il est agréable de s’arrêter pour voir la vie qui passe (et avec un peu de chance, un train) tout en buvant un petit jus de fruit. La vue étant encore plus intéressante d’un peu plus haut, repérez les bars avec une terrasse à l’étage avant de vous installez.

Train Street, as its name suggests, is actually a stretch of railway track that runs through the heart of some of Hanoi’s residential areas. The rails actually pass between houses and the space left for the train to pass is no wider than that of a normal street, making it a surprising scenery. This street is located in the old quarter of Hanoi, at the intersection of Dien Bien Phu and Ton That Thiep streets. If it is mainly made up of traditional houses, there are also many small bars where it is pleasant to stop to see life passing by (and hopefully a train) while drinking some fresh fruit juice. The view being even more interesting from a little higher up, look for bars with a terrace on the upper floors before settling down.

III. Le quartier des 36 corporations / The 36 corporations borough

Ce quartier figure dans le secteur historique d’Hanoi. Comme son nom l’indique, il s’agissait à l’époque d’un quartier marchand dans lequel chaque rue est consacrée à un type de produits. Le principe perdure aujourd’hui même si les distinctions entre chaque rue sont un peu moins claires et que certaines rues ont changé d’affectation. Il est agréable de marcher dans ce quartier arboré et d’observer la vie des locaux affairés. Il s’agit également d’un bon spot pour les achats de souvenirs !

This district is situated in the historic area of Hanoi. As its name suggests, it was at the time a merchant district in which each street was dedicated to one type of products. This continues to apply today, although the distinctions between each street are somewhat less clear and some streets are no longer dedicated to the products from which they derived their name. It is very pleasant to walk in this area and there is plenty to observe. It is also a good spot for souvenir shopping!

IV. Le marché de Dong Xuan / Dong Xuan market

Le marché de Dong Xuan est l’un des marchés traditionnels les plus fréquentés de la ville. Les rues attenantes au bâtiment principal offrent déjà la possibilité d’acheter de très nombreux produits frais. A l’intérieur, on trouve des vêtements, des plantes séchées, des épices, du matériel de cuisine ainsi qu’encore bien d’autres produits.

The Dong Xuan market is one of the city’s busiest traditional markets. The streets adjacent to the main building already offer the possibility to buy a lot of fresh products. Inside, you can find clothes, dried plants, spices, cooking equipment and many other products.

V. Temple de la littérature / The Literature Temple

Construit en 1070 et dédié à Confucius, aux érudits et aux savants, le temple constitue la première université du Vietnam. La visite payante (30.000 VND) permet de découvrir les cinq cours du complexe ainsi que de rentrer dans certains bâtiments. Les temples sont plutôt bien conservés et il émane du lieu un côté paisible.

Built in 1070 and dedicated to Confucius, scholars and scientists, the temple was the first university in Vietnam. During the visit (30.000 VND), you will discover the five patios of the complex as well as the inside of some of the buildings. The temples are rather well preserved and peaceful.

VI. La cathédrale Saint Joseph et ses alentours / The St Joseph Cathedral and the surrounding area

La cathédrale néo-gothique Saint Joseph vaut le détour non seulement en raison de sa façade majestueuse mais également des petites rues qui l’entourent et de la place bien sympathique sur laquelle elle se trouve. Cette place est plein d’animation à observer depuis l’un des cafés qui la borde, notamment en raison des nombreux jeunes couples de fiancés ou de marier qui viennent se faire photographier devant la cathédrale.
A 5 minutes à pieds de la cathédrale, vous trouverez la boutique Pheva Chocolate qui vend du chocolat vietnamien emballé danses des papiers colorés, ce qui est en fait un petit cadeau sympathique à rapporter.

The neo-gothic Cathedral of St. Joseph is worth a visit not only because of its majestic façade but also because of the small streets around it and the nice square on which it stands. You can sit in one of the many cafes that border the square to observe life passing by. You will notice many young engaged or married who come to be photographed in front of the cathedral.
A 5 minute walk from the cathedral, you will find the Pheva Chocolate shop which sells Vietnamese chocolate wrapped in colourful papers, which makes it a nice little gift to bring back.

VI. Les fresques de Phung Hung / Phung Hung Street Art

Les voûtes des murs en pierre soutenant le viaduc sur lequel passe le train de la Réunification arborent depuis 2018 des fresques reflétant des scènes de vie dans la Hanoi du passé.
Pour les amateurs d’expérience culinaire, dans cette même rue on trouve plusieurs stands de chien grillé (personnellement, je ne me suis même pas approché des vendeurs).

In 2018, the vaults of the stone walls under the Reunification Train were frescoed with scenes of life in the Hanoi of the past.
For lovers of culinary experiences, in the same street there are several grilled dog stands (personally, I didn’t even go near the vendors).

(c) https://www.hanoivietnam.fr/rue-des-fresques-phung-hung/

VII. Les spas / the Spas

Il y en a à tout les coins de rue, Hanoi est un véritable paradis pour ceux et celles qui apprécient se faire masser ou bénéficier de soins esthétiques. Nous avons testé le Mido Spa qui était super (il vaut mieux toutefois réserver, au moins quelques heures en avance pour s’assurer une place).

In Hanoi, you can find spas and beauty salons around every corner, it’s a paradise for those who enjoy massages and beauty treatments. We tested the Mido Spa which was great (it’s better to book at least a few hours in advance to make sure to have a spot).

II. Où manger et dormir à Hanoi ? Where to eat and to stay in Hanoi?

I. Restaurants

Les gargotes de rues sont incontournables à Hanoi. Choisissez celles où il y a du monde et surtout des locaux !
En termes de restaurants plus traditionnels, le Green Tangerine est un restaurant haut de gamme mi-français, mi-asiatique situé dans une charmante petite cour. Nous avons également beaucoup apprécié le Garden House Café, plus décontracté qui propose de nombreux plats en version carnivore ou végétarienne à déguster sur la petite terrasse.

Street food is a must in Hanoi: choose the places most crowded with locals!
In terms of more traditional restaurants, the Green Tangerine is an upscale half-French, half-Asian restaurant located in a charming little courtyard. We also really enjoyed the more relaxed Garden House Café, which offers many dishes in carnivorous or vegetarian versions to be enjoyed on the small terrace.

The Green Tangerine

II. Hotels

Nous avons testé le Hanoi Chic Boutic Hotel et le Thang Long 2 Hotel Hanoi : Les deux sont très bien situés, j’ai préféré le Hanoi Chic Boutic Hotel qui était plus agréable et qui proposait un bon petit déjeuner à carte.

We tested the Hanoi Chic Boutic Hotel and the Thang Long 2 Hotel Hanoi: Both are very well located. I preferred the Hanoi Chic Boutic Hotel which was more pleasant and offered a good à la carte breakfast.

Laetitia

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